La planète MarsLa planète Mars
La planète Rouge*Planète Mars*La planète Rouge
La planète MarsLa planète Mars

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Mars est la quatrième planète du système solaire en partant du Soleil et la deuxième plus petite après Mercure.

  Mars fait partie des planètes telluriques.

 Nommée d’après le dieu romain de la guerre Mars.

 Le symbole astronomique de la planète Mars: Satellite naturel Phobos

 Avec son apparence rougeâtre, Mars est aussi appelée la « Planète rouge ».

*Cartographie*
Grâce aux missions d’exploration, la cartographie de Mars est désormais assez bien connue.

Mars est caractérisée par des reliefs imposants

Mars

 Est caractérisée par des reliefs imposants qui témoignent d’une activité volcanique et de la présence ancienne d’eau.

La planète Rouge*Comparaison des planètes telluriques*La planète Rouge

Mars ne possède que la moitié du rayon de la Terre et donc le quart de la surface terrestre.

Cependant, en l’absence d’océan, la surface des terres sèches accessibles de Mars est approximativement égale à celle des terres émergées de la Terre.

  Mars possède seulement un dixième de la masse terrestre, la gravité y est environ du tiers de la gravité terrestre.

Mars est une planète dite intérieure et tellurique, la 4e en partant du Soleil.

 

comparatif des tailles des planètes telluriques

 Photomontage comparatif des tailles des planètes telluriques (de gauche à droite) : Mercure, Vénus, la Terre et Mars.

 *Volcanisme*
Mars compte plusieurs volcans dont Olympus Mons, Arsia Mons, Ascraeus Mons, Pavonis Mons, Elysium Mons, Albor Tholus, Hecates Tholus, etc. Olympus Mons (mont Olympe), haut de 21 kilomètres au-dessus du niveau moyen, est la plus haute montagne connue du système solaire.

Caldeira d’Olympus Mons 

Caldeira d’Olympus Mons

Ces volcans semblent aujourd’hui inactifs mais des écoulements de quelques millions d’années (récent à l’échelle des temps géologiques) ont été observés sur Olympus Mons en 2004 par la sonde Mars Express des flots de lave datant de moins de deux millions d’années.

*Calottes polaires*

Au sud, la glace est une glace de CO2 et d’un peu d’eau tandis qu’au nord, c’est une glace d’eau.

Vue polaire de la calotte polaire Nord

Mars

Vue polaire de la calotte polaire Nord
Les calottes polaires de Mars sont de compositions différentes en fonction des hémisphères.

 La calotte du pôle Nord a un rayon de 1 100 kilomètres, celle du pôle sud de 420 kilomètres.

 Durant l’hiver, l’atmosphère de CO2 se condense et recouvre la majeure partie des régions polaires d’une couche de glace de CO2 d’une dizaine de centimètres.

*La Terre et Mars en opposition.*

Mars est la planète extérieure la plus proche de la Terre.

Le moment où la distance est la plus faible peu avant ou après que Mars soit en opposition.

Depuis la Terre, le diamètre apparent de Mars à l’opposition est au maximum de 26 secondes d’arc, soit environ 70 fois plus petit que celui de la pleine Lune.

Le 27 août 2003, à 9h51 UTC, est atteinte la plus grande proximité depuis près de 60 000 ans entre Mars et la Terre, soit environ 55 758 000 kilomètres et son diamètre apparent de 25.13" .

 Cet événement a engendré un canular informatique selon laquelle Mars semblerait aussi grosse que la Lune.

 La dernière occasion d’un si grand rapprochement entre les deux voisines est estimée à 57 617 av. J.-C.

Des analyses détaillées du portrait gravitationnel du système solaire permettent de prévoir un rapprochement encore plus étroit pour 2287.

Depuis Mars, la Terre est une planète intérieure, elle est donc visible le matin et le soir. De la même façon que Vénus est visible le matin et le soir depuis la Terre.

La Terre et Mars en opposition

La Terre et Mars en opposition.

*Satellites naturels*

Comme Phobos orbite autour de Mars plus rapidement que ne tourne la planète elle-même, les forces de marées font décroître son rayon orbital de manière lente mais constante au rythme de neuf centimètres par an.

 Dans cinquante millions d'années, Phobos s'écrasera sur la surface martienne.

 Déimos, en revanche, est assez éloigné pour que son orbite tende plutôt à s'éloigner, cela de manière infiniment lente.

Phobos et Déimos

Les deux satellites naturels de Mars, Phobos et Déimos, orbitent près de la planète, à quelques milliers de kilomètres de celle-ci et sont certainement des astéroïdes capturés.
 

Ils sont liés à Mars par les forces de marées et montrent toujours la même face dans sa direction.
 

Photomontage de Phobos (en haut) et Déimos (en bas).

Le « visage de Mars » vu par Viking 1.

Le visage vu par Mars Global Surveyor.

Le « visage de Mars »

Le « visage de Mars »

visage de Mars*Mars*visage de Mars

Caractéristiques physiques
Rayon équatorial 3 402,45 km
(0,533 Terre)
Rayon polaire 3 377,4 km
(0,533 Terre)
Périmètre équatorial 21 344 km
Superficie 1,448×108 km²
(0,284 Terre)
Volume 1,638×1011 km³
(0,151 Terre)
Masse 6,4185×1023 kg
(0,107 Terre)



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